揭秘1918年的流感大流行

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2018-10-06

  目前,针对2017-2018年季节性的疫苗接种正在进行中,2018年将是1918年西班牙流感大流行的100周年,当年的流感引发了4000万人死亡,而现在正是科学家们开始考虑流感大流行的时候了,全球性的流感流行会影响很多人的,而有效应对流感的流行和人群感染就显得非常重要和了。

  1918年的流感流行非常罕见,其主要会引发20至40岁的健康人群死亡,其中就包括参与第一次世界大战的士兵;相比较而言,死于流感的人们通常在5岁以下或75岁以上;目前研究人员仍然并不清楚引发1918年流感大流行背后的毒力因子,现代的科学家对当年(1918年)保存的受害者的肺部样本中的病毒DNA进行测序,然而这似乎并不能够解释为何如此多的健康年轻人会死于这场流感爆发。   因此,这篇文章中,我(笔者)开始调查移民到的美国及第一次世界大战期间死亡的年轻人到底发生了什么?通过揭开这段历史的奥秘或许也能够加速我们研究为何1918年当时年轻人机体的免疫系统无法保护他们免于流感攻击。 作为美国完美榜样且绘有哥伦比亚女神的证书常常会被授予在I战中死亡的男性和女性,在第一次世界大战中,随着男性不断被动员起来,流感也会蔓延到美国各地的军事设施和一般人群中。   1918年流感受害者的“遗产”  对1918年流感的了解推动了很多科学进步,包括研究人员所发现的流感病毒,然而流感病毒自身并不会诱发很多人死亡,相反,一部分被病毒感染的个体对于非常易感,而这取决于细菌诱发的继发感染,在抗生素出现之前的时代,肺炎往往具有致命性。

  最近的研究分析发现,1918年死亡的个体是1889年左右出生人群中数量最多的,随后早期的流感大流行出现了,而且引发疾病的毒株也并非是1918年的毒株亚型,这些分析或许就引发了一种新的假设,即1918年时健康年轻人的易感性。   在年轻时候暴露于流感病毒会增加机体后期抵御相同或相似病毒的抵抗力,但从另一方面来讲,在疾病大流行时期仍是儿童的个体或许并不会对其它不同病毒产生一定的耐受性,流感病毒在进化上可以分为不同的群体。

  到底是什么原因能够使常见的复发疾病转化成为一种流行性的疾病呢?而这种疾病为何对于普通人具有一定的致命性?是否这种还会不断流行呢?或许直到1918年流感大流行引发很多年轻人死亡的原因被解释清楚时研究人员才能够阐明;目前专家们非常担心其它流感的流行或感染性因子诱发疾病的流行,而比尔盖茨正在资助相关的研究来有效预防这类疾病的发生和流行。